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小海豹总躺在雪地上,是为了长胖一点?

小海豹总躺在雪地上,是为了长胖一点?

在北极,软软的、白白的、鼻子黑黑的、眼睛湿漉漉的海豹幼崽,可爱的样子让人少女心萌动。牠们躺在雪地上,是在干什幺呢?

答案很让少女心破灭:吃,还有长胖。

生活在北极,海豹面临一个很大的危险:北极熊。在水里,海豹速度可以完胜熊,但是陆地上牠根本没有还手(鳍)之力。海豹不能一直躲在水里,首先,牠必须到水面上换气,其次,牠必须在陆地上生小海豹。北极的小海豹要赶快发育,长大到可以游水躲避北极熊,为此,海豹只能把哺乳的时间儘量压缩。

想说明海豹的哺乳方法奇葩到什幺程度,最极端的例子就是冠海豹(学名Cystophora cristata)。一般来说,越是大型的动物,生活节奏越慢,寿命也越长。雌的冠海豹体重一百五十公斤以上,雄海豹可以达到她的两倍,寿命三十年,算是寿命较长的大型动物。作为对比,我们再看看小动物,尖鼠(学名Sorex araneus)体重十二克,寿命仅一年。

哺乳时间呢?尖鼠幼崽二十二天断奶,冠海豹幼崽……五至十二天断奶,最短四天!这是所有动物里最短的哺乳期了。

顺便一提,还有一种动物,比起和牠体格相同的其他动物,哺乳的时间异常的长……那就是人。

小海豹在长肉

跟人类婴儿不同,小海豹刚出生时非常瘦。竖琴海豹(学名Phoca groenlandicus),也就是出镜最多的、可爱的毛茸茸白海豹,出生时体重只有三%是脂肪,比健美选手竞赛期的还少。肥萌软汤糰的外表,完全是白茸茸的毛皮造成的错觉。

冠海豹的体脂肪要多一些,刚出生的小海豹有一四%的体脂肪量,相当于普通男人。可能是因为牠待在不稳定的浮冰上,妈妈很难準时找到牠,而且有跌落到海中的危险,脂肪能提供保命的能量储备,还可以在水里保暖。牠的哺乳期极端的短,也许是另一个原因(生下来多一点肥肉,就可以少餵点奶)。

但是,断奶后十三天,小竖琴海豹的脂肪竟占到体重的四七%。牠平均每天吃奶三.七公斤,体重增长二.三公斤,这是海豹奶的功劳,哺乳前期,竖琴海豹奶的脂肪含量是三六%,后期升到五七%,跟奶油一样,冠海豹甚至更高,可以超过六〇%。

在短短四天的哺乳中,冠海豹宝宝能长胖二十多公斤。虽然如此神速,但小海豹的内脏成长速度,并不比普通的家猪快,甚至有些器官还要更慢。牠增长的体重里,脂肪占到七〇%以上。

这个过程中,脂肪就像从加油站到油箱里一样,雌冠海豹的体重从一百七十九公斤掉到一百五十公斤,其中八成是脂肪。另外,雌冠海豹合成乳汁的速率也是海豹里最快的。

断奶之后,小海豹不是立即转为吃鱼和磷虾,而是断食相当长的一段时间。雌海豹回到海里,把小海豹丢在浮冰上,随波逐流四至六星期的时间(真是狠心的妈),然后小海豹才下海觅食。这个禁食过程中,囤积起来的肥肉就有用了,小海豹禁食期的能量来源,一半来自皮下脂肪,另一半来自内部组织。

通过迅速增肥和长时间禁食的结合,小海豹把摄取食物和消耗能量分开,而在人类中,这两件事总是联繫得很紧密。

我们作为一种少食多餐的动物,会觉得小海豹的生活不可思议(一天给你两百个汉堡,五十块巧克力,然后让你两个月不吃)。但是,人类中也存在着「短时间解决吃饭问题,然后长时间不闻不问」的策略,问问你爹妈你就知道了,这个办法一般称为「生活费」。

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